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Le savon de Marseille

Qu'est-ce que c'est?


Une composition

Le savon de Marseille
Le savon de Marseille est un savon dur, pouvant revêtir des tailles et des formes différentes : cube, parallélépipède, ovale, ou bien copeaux et paillettes. Il doit être :
 
  • fabriqué à partir d’huiles végétales exclusivement,
  • sans parfum,
  • sans colorant
  • sans conservateur
  • sans additifs
 
Il possède de multiples vertus:

- il est hypoallergénique (pas de colorant ni de parfum)
- il est biodégradable en moins de 28 jours (méthode OCDE 301-D)
- il est recommandé par les dermatologues pour lutter contre la sécheresse cutanée
- il est économique à l’usage

Un procédé de fabrication

L’authentique savon de Marseille est fabriqué en chaudron, selon un procédé de saponification spécifique, appelé « procédé marseillais », comprenant 5 étapes :

1ère étape : l’empâtage, ou réaction chimique de saponification.
Le mélange de lessive de soude et de corps gras d’origine végétale est chauffé et porté à ébullition dans le chaudron. Il y est peu à peu transformé en savon.

2ème étape : le relargage.
Le savon étant insoluble dans l’eau salée, cette opération consiste à ajouter une lessive salée très dense afin d'entraîner la soude en excès au fond du chaudron. La soude « se relargue » c’est-à-dire qu’elle descend vers le bas de la cuve, le savon restant au-dessus.

3ème étape : la cuisson.
Celle-ci permet la complète transformation des corps gras en savon par adjonction de lessive de soude concentrée. C’est une opération primordiale qui explique « la longévité proverbiale » du savon de Marseille.

4ème étape : le lavage.
La pâte de savon est affinée par des lavages, entraînant le glycérol, les impuretés et les acides gras non saponifiés.

5ème étape : la liquidation.
Un dernier lavage à l’eau claire amène le savon à l’état final. Surnage alors le savon lisse et pur qui fait la réputation du procédé marseillais.

Ces différentes opérations prennent environ une semaine à dix jours.

Une origine

Le bassin historique de fabrication du savon de Marseille est la région marseillaise, correspondant aujourd’hui au département des Bouches-du-Rhône (13).

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